Développement durable
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Le carnet du naturaliste - N°76 - Avril 2014

Proposé par l'équipe Animations et Conseils Horticoles de la Ville de Caen

A propos des feuilles ...

Devant une plante, notre premier regard se porte presque invariablement sur la fleur au risque de passer à côté d'autres merveilles végétales.

En effet, peu habitué à l'observation des feuilles, celles-ci nous proposent pourtant une grande diversité des formes, tailles, couleurs et textures... un monde fascinant à découvrir!

Pour une plante, le rôle premier de la feuille est d'assurer la photosynthèse, c'est à dire le processus de fabrication de l'énergie nécessaire au développement des végétaux. Pour cela, elle a besoin de lumière, de chlorophylle, d'eau et de gaz carbonique de l'air. C'est également le siège de la respiration et de la transpiration.

Enfin, il est intéressant de garder à l'esprit qu'elle constituent une source de nourriture importante pour de nombreux animaux.

Une feuille peut-être composée de plusieurs parties : un limbe plus ou moins nervuré, découpé, denté... simple ou composé de folioles, et un pétiole qui le relie à une branche. Une feuille sessile est directement rattachée par le limbe sur une branche.

La description des feuilles se fait grâce à un vocabulaire précus qui permet de se rendre compte de la diversité des formes. Ainsi, il est possible de parler de feuille falciforme (en forme de faux), sagittée (en forme de flèche) ou encore peltée (lorsque le pétiole s'insère au milieu du limbe), cordiforme (en forme de coeur)...

Une observation attentive desfeuilles révèle des couleurs, textures, formes... différentes qui sont autant d'adaptations morphologiques. Ces différences entre feuilles ont une réelle utilité pour la plante et ne sont pas là pour notre seul plaisir visuel!

Ainsi, la plante va développer des stratégies afin de répondre à ses besoins vitaux.

Besoins en eau

  • Feuilles transformées en épines, aiguilles, écailles... afin d'éviter de trop grandes pertes par transpiration.
  • Feuilles couvertes d'épines très fines, cils, poils ... permettent à la plante de collecter de la rosée.
  • Feuilles épaisses transformées en organe de réserve pour les plantes grasses ou succulentes.
  • Feuilles disposées en rosette pour collecter et stocker l'eau au coeur de la plante.

Besoins en lumière

  • Feuilles ou folioles transformées en vrilles afin de permettre aux plantes grimpantes de s'accrocher à leur support pour cherchyer l'énergie lumineuse en hauteur.
  • Feuilles transformées en flotteurs pour les plantes aquatiques.
  • Feuilles au limbes largement découpés, disposés en quinconce ou parallèlement au tronc afin de se protéger des chutes de débris (branches, feuilles ...) venues d'autres arbres.
  • Feuilles gaufrées afin de multiplier les surfaces de captation de la lumière.

Protection contre les prédateurs ou pour piéger

  • Feuilles modifiées en piège (plantes carnivores).
  • Feuilles de couleur marron près du sol, passant ainsi pour des feuilles mortes.
  • Feuilles piquantes, toxiques.
  • Feuilles qui se rétractent au contact.

Caduques ou persistantes, les feuilles tiennent une place importante dans la vie du jardinier.

Elle forment des écrans de protection, contribuent à rendre l'environnement agréable, diversifié et coloré. Elle offrent également refuge et nourriture à de nombreux animaux du jardin, prédateurs ou ravageurs.

Enfin, elles fournissent au jardinier un matériau de premier choix pour la réalisation de paillage et contribuent par leur décomposition à enrichir la terre des nombreux élements qu'elles contiennent (calcium, potassium, sodium, magnésium, souffre, phosphore...).

 



 

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